霍华德·史密斯在卡利奥(Kallio)的孩子们'赫尔辛基的游乐场,1972年,照片©Yrjo Sotamaa

霍华德·史密斯(Howard Smith),1972年在赫尔辛基的卡利奥儿童游乐场,照片©Yrjo Sotamaa

纪念影片:霍华德·史密斯

2021年2月23日
鲍比·泰格曼(Bobbye Tigerman) , Marilyn B.和Calvin B.装饰艺术与设计总策展人

艺术家 霍华德·史密斯 本月初在他位于芬兰赫尔辛基郊外村庄菲斯卡斯的家中去世。我在研究展览时了解了史密斯 斯堪的纳维亚设计与美国,1890–1980年 ,该展览将于2022年在LACMA开幕。该展览的主题是20世纪美国与北欧国家之间的设计交流,因此,大多数特色艺术家是永久定居在美国的斯堪的纳维亚人或在北欧国家一段时间,通常是作为老师或学生。作为定居北欧国家的美国人,史密斯几乎是独一无二的。

史密斯(Smith)于1928年出生于费城。在美国陆军服役8年后,他于1960年开始在宾夕法尼亚美术学院学习。1962年,一个朋友邀请他来赫尔辛基,协助美国资助的亲资本主义文化节日。史密斯(Smith)后来解释说,他渴望旅行是出于逃避他在美国作为黑人所经历的系统种族主义的渴望,以及缺乏在自己的祖国工作的机会。他回忆说:“我对美国没有丝毫的高兴,我陷入了僵局。没有别的事情可做,所以我去了。”*

史密斯很快在芬兰紧密联系的艺术和设计界找到了一个社区。他遇到了著名的人物,例如设计师Antti Nurmesniemi和Vuokko Eskolin-Nurmesniemi, 马里梅科 创始人Armi Ratia和建筑师Juhani Pallasmaa,并开始为其工作收取佣金。史密斯(Smith)是一位孜孜不倦的创造力艺术家,曾在多种媒体中工作,包括绘画,绘画,丝印以及纺织和纸质拼贴。 LACMA有他的作品的一个例子,是一瓶充满活力的红色花朵的印花纺织品。它是芬兰纺织品公司Vallila制作的一系列受欢迎的家居装饰品的一部分,其中以大胆的图案和鲜艳的色彩生动地描绘了花朵,鸟类和风景。

 霍华德·史密斯 (设计师),Vallilan Silki Oy,纺织品,c。 1978年,洛杉矶县艺术博物馆,肯尼思·欧文(Kenneth Erwin)的礼物,©霍华德·史密斯(Howard Smith),照片©Museum Associates / LACMA
霍利·史密斯(设计师),瓦利兰·西里(Vallilan Silki Oy), 纺织品 , C。 1978年,洛杉矶县艺术博物馆,肯尼思·欧文(Kenneth Erwin)的礼物,©霍华德·史密斯(Howard Smith),照片©Museum Associates / LACMA

史密斯(Smith)于1976年回到美国,前往加利福尼亚,因为正如他所说,他已经准备好迎接一些好天气。他认识著名的艺术史学家塞米拉·刘易斯(Samella Lewis),他安排他在克莱蒙特(Claremont)的斯克里普斯学院(Scripps College)担任讲师。史密斯(Smith)一直留在洛杉矶地区,直到1984年。他继续制作和出售自己的艺术品,在南国(Southland)的几个场馆展出他的作品,并建立了一个忠实的小型追随者。

史密斯(Smith)于1984年移居芬兰。除了他的许多媒体外,他还开始制作大型的钢铁雕塑,并为阿拉伯公司设计陶瓷。他在菲斯卡斯(Fiskars)的住所与他的妻子陶艺家Erna Aaltonen共享,成为名副其实的博物馆。

霍华德·史密斯(Howard Smith)和Erna Aaltonen的住所,芬兰菲斯卡斯(Fiskars),2019年,图片由Bobbye Tigerman提供
霍华德·史密斯(Howard Smith)和Erna Aaltonen的住所,芬兰菲斯卡斯(Fiskars),2019年,图片由Bobbye Tigerman提供

史密斯觉得他在芬兰的时间使他在艺术上的成就比在他的祖国成为非洲裔美国人所能实现的更大。他回忆说:“我在芬兰的生活确实使我感到一件有趣的事是工业的合作,而在美国,我们知道黑人艺术家几乎不可能(如果有的话)以创新的方式与任何行业合作。在那里,我能够做到很多。”

*所有引述均来自“艺术采访访谈霍华德·史密斯”,《 Black Art:国际季刊》第1期,第1页。 2(1976年冬季)。